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2018使命商道论坛系列

实践神学与堂会牧养何干?

堂会是一个牧养关怀场所,但看似只讲求大爱的牧关行动,到底与理论纷陈的实践神学何干?本文尝试用具体牧关个案,说明实践神学对堂会牧养关怀的帮助

我是与有身、心智残障信徒一同聚会的,多年来目睹不少充满大爱的健全信徒,热心而来,三两年便黯然而去,以下是我综合了多位离场者经验重构的个案:

  • Alice热心接送坐辆椅信徒出席教会聚会,有天她遭一位院友无理责骂,导至她即时落泪。从此她不愿人重提此事,一年后便离开堂会。
  • Betty是一位言语治疗师,她运用专业知识教导院友圣经。两年后灰心放弃,因看见院友关系恶劣,恶言相对,她感到自己所教导的圣经对他们生命没有半点影响。
  • David是新入职教会同工,被委派关怀一位无亲无故在医院病危的严重残障信徒,他用心服事这位弧苦的信徒至离世。事后,David每当想起此信徒便难过落泪,什至寝食不安。有会友和同工看他过度感性,不够专业,David正考虑离职。

作为堂会领袖,我们容易只从个人灵性层次理解以上现象,以为多位事奉入门者信仰浅薄经不起风浪,或心志不坚定而离场。我们又容易以个别关怀策略应对,「拉埋佢一边倾吓」,若不奏效,也拿他们没办法,惟有无奈地由得事奉人员长期不足和流失。

实践神学擅于梳理类似以上顽固的牧养困局。它对堂会的帮助,不在提供即时答案,因为若果有,牧者和领袖是没有理由花时间进行繁复的实践神学省思。正如普林斯顿神学院欧斯孟(Osmer)在Practical Theology: An Introduction (2008) 说明,实践神学省思有一个特定的起步点,就是当堂会领袖对眼前问题呆若木鸡,穷一已所知也无法理解和改善时,此刻正是启动实践神学省思的时候 (页23)。因此,实践神学不会看顽固的牧养困局是终站,会视之为神学认知的契机,正如苏格兰阿伯丁大学史云顿(Swinton)在Practical Theology and Qualitative Research (2016) 定义实践神学是「批判、神学省思」,寻求认知上主在世界的救赎行动,为要「帮助教会在与世界互动中,忠诚地参与上主的救世行动」。有别于效益主导的市场经济行动,实践神学所寻求的是跟随上主的教会行动,讲求的是效忠在世不断作事的上主(页7)。

欧氏在Practical Theology: An Introduction向堂会领袖提供一个进行实践神学省思进路,包括四项任务:一、描述所发生的事件;二、运用相关学科理论解释事件;三、运用圣经和神学寻求应当如何应对事件;四、最后建议新的教会实践。我们在上文已完成任务一,描述了离场现象,以下继续完成馀下任务,用作展示实神省思对牧养关顾的帮助。

任务二是寻求对现象一个更有说服力的解释。欧氏提示我们,要留意个案有没有出现一些行为模式。例如触发三位事奉者离场事件虽然有别,但却有不少共通处:事件皆发生在收容伤残人士院舍环境,当事人也曾直接或间接经验院舍生活的暴虐事件,引发错愕,最后怀着负面情感离场。

哈佛医学院临床心理学助理教授温加滕(Weingarten)的Common Shock: Witnessing Violence Every Day (2003) 有助我们理解以上经验。温氏指出都市人生活看似安舒,其实心灵每天被残酷暴力消息侵袭,例如透过电子媒体看见的天灾、人祸、伦常惨剧,虽然不是直接受害,但目击暴虐时,心灵也遭震撼(shock),严重的会影响精神健康,例如情绪困扰、耗尽(burnout)和怜悯疲累 (compassion fatigue)等。在《智障与暴虐》一文,我说明了伤残人士实属遭遇暴虐的高风险一族,而经常接触伤残人士的信徒也随之成为容易被震撼的一群,上文三位离场者便是例子。温氏提醒经常接触受害人的专业人士,例如警察、医护人员和牧师传道等,不要对日常震撼掉以轻心,须正视对自己和同工心灵影响。

以上任务二的成果,有助堂会领袖对现象形成一个较高解释力的陈述,亦有助提升他们对相关风险的意识,增强他们对同行者的同理心。但有关社科理论,不能取代任务三的神学研究,因实神省思是为了帮助教会寻求忠实地参与上主救世工作的实践,虽然温氏也建议一些符合心理学原理的保存盼望建议,但非以效忠基督为本。

在任务三,我推介普林斯顿神学院杭辛格在《不住祷告:重振牧养关怀》中的团契神学。信徒虽像世人一样受日常暴力影响,站在目击者位置被震撼;但我们牧关的目标,不是单单为了减少伤害、回复心理活力,而是在日常暴力中,因确信上主向世人所施之仁慈,而作出相应的怜悯受苦者行动,为要见证上主和他已作成的救赎。

基于首三个任务成果,我建议在任务四参考杭氏重建堂会群体祷告生活的建议,为伤健同行者建立以基督中保工作为基础的团契生活,因为真正的同行持久力,乃来自群体聆听神的纪律。教会惟有借此,才能帮助心灵被震撼的事奉者,在基督多重多向的中保工作下再次投靠基督,再次察验父神借基督又在圣灵的大能里对受苦者之爱;又聆听基督在我们的名义上向天父所作的祈祷,以至疲乏的在基督里可得安慰,可再次向受苦者开放,在盼望中继续与人同行。

此文以一个牧养关顾个案作例,简介实践神学省思的目标和四项任务,扼要地展示实践神学如何帮助堂会疏理一些顽固的牧养困局。因篇幅所限,未能详述各任务提及的理论,建议读者参考2018年第40期《牧灵专讯》〈肩负那不能肩负的:同行的持久力〉足本专文,若有读者想认识和掌握每项任务的原理和方法,欧氏的Practical Theology: An Introduction 提供了详尽的指引。

(使命商道论坛系列文章)


作者为香港浸信会神学院基督教教育助理教授

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