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「留堂會」、「離堂會」的現象和研究

承筆者前文〈究竟香港有多少基督徒?〉(參本報網站時代講場,2018年8月15日),從本港學術文獻數據分析,基督徒可能約佔人口超過20%,而教會普查顯示出席崇拜人數約佔4.6%。數字差距反映當中可能有約116萬(15%)自稱基督徒因不同原因沒有在堂會內聚會。胡志偉牧師在〈本港「離堂會」現象〉一文中亦有分析不同類別的「離堂會」(dechurched)信徒及本港的離堂現象及情況。本文將就本港及不同國家的「留堂會」恆常參與教會聚會的原因、堂會外信徒及「離堂會」現象、原因及研究作資料整合。

美國的Pew Research Center在二○一四年進行了宗教狀況調查,估算美國基督教徒(Protestant)約佔人口46.6%。而這些基督教徒當中很少/不返教會的只有16%。Pew繼而在另一調查探討基督徒出席和不出席教會聚會的原因。在不出席教會聚會的一群中,44%表示他們以其他方式表達信仰,28%找不到他們喜歡的教會,其他原因包括沒有時間(15%)、不覺得被接納(15%)和不喜歡教會講道(14%)。而在每月至少參與一至兩次宗教聚會的組別中,61%表示能接近上帝為參與教會聚會最重要的原因。

美國的Gallup亦在二○一七年做了一個類似的研究,並有以下的發現:

受訪者恆出席教會聚會的原

督教

天主教徒

 講道教導聖經

83%

62%

 講道幫助信徒將宗教與生命結連

80%

67%

 有兒童及青少年的活動

68%

63%

 社區外展及義工服務

61%

56%

 充滿活力的教會領袖

53%

47%

 聯誼活動

49%

48%

 詩班或其他詩歌音樂

44%

29%


美國的Barna Group在二○一六年亦做了一個針對「愛耶穌不愛教會」組別的研究。Barna把「愛耶穌不愛教會」定義為自稱為基督徒(包括天主教徒)、認為信仰在生命中十分重要,以及過去六個月沒有參與教會聚會,但曾經有穩定教會聚會。當中值得留意此研究發現他們83%仍有祈禱的習慣,但只有26%有讀經及20%有默想的習慣。在英國,在二○一七年底,Tearfund做了一個關於禱告習慣的調查,其中差不多一半受訪者表示自己是基督徒但從來都不返教會。

過往英美有不少研究及書籍特別探討青年「離堂會」現象,其中You Lost Me形容青年人離開教會的狀態:

•遊牧民族(Nomads):離開教會,但仍然視自己為基督徒
•浪子(Prodigals):失去信仰,形容自己不再是基督徒
•流放者(Exiles):仍然對信仰非常認真,但感到教會與生活脫節

Churchless一書就講到沒有返教會的人其實明白教會的價值,但他們不能跨過兩大問題:一種上帝不在教會中的感覺;以及教徒的行為與信仰不相稱。Barna就著教徒的行為較像基督或法利賽人進行調查,假設了一些態度與行為上的分別,例子和結果如下:

像基的態

像法利賽的態

●  我看到上帝在每個人的生命中工作,包括沒有跟隨祂的人

●  讓人認識上帝比讓他們知道自己是罪人更重要

●  當我看到別人的錯誤和過失時,我感恩我是基督徒

●  我覺得很難與經常做錯的人做朋友

像基的行為

像法利賽的行為

●  我會花時間與非信徒相處,幫助他們認識上帝

●  我會先聆聽別人的故事才分享自己的信仰

●  我告訴別人我生命中最重要的事是遵從神的律法

●  我比較喜歡服侍教會內的人多於教會外的人

 

圖片來源:Churchless & Barna Group

在香港,由許志超博士及其團隊所進行的「華人信念發展研究」追蹤研究發現了不少研究參加者離開信仰的因素和特徵。當中一些原因包括:個性、心理特徵與價值觀改變、與教會不「夾」、在教會的經驗較差、教會與生活脫節等。而留教者的特徵包括跟教會的領袖關係算是不錯、在教會有很多好朋友等。

本學院應屆教牧學博士畢業生施力高牧師亦於去年研究香港青年人從本地教會到國際教會的轉移。其中由青年人組成的焦點小組中發現以下幾個主題:

• 本地教會較像傳統教育,過於著重知識及權威性
• 本地教會的架構較死板,太多禮節和規則,著重行為多於恩典
• 本地教會較離地,缺乏異象,以及與千禧世代青年人不相干
• 國際教會提供有較不同的模式,包括較平易近人的敬拜模式和較強的群體意識

這幾年香港也有不少討論探討教會信徒的流失,以及青年牧養的挑戰。青年基督徒亦有在不同的媒體表達很多現代社會文化與教會文化之間的拉力。其實這些許多掙扎和想法背後,是很多主所愛的生命和他們活生生的故事,我們有需要更認識這群「相信但不相干」(believing but not belonging)的肢體,探討更有效的牧養模式和教會更新。


筆按:
柏祺城市轉化中心現正就香港人的宗教背景與信仰表達進行網上問卷調查,幫助我們更了解香港的宗教狀況和現象,特別是香港「留堂會」及「離堂會」的原因。這問卷設計特別方便於智能手機,只需要幾分鐘便可完成填寫此問卷。如你有興趣參與,可按此連結填寫問卷。

(作者為伯特利神學院柏祺城市轉化中心城市事工研究主任。)


參考資料:

1. http://www.pewforum.org/religious-landscape-study/

2. http://www.pewforum.org/2018/08/01/why-americans-go-to-religious-services/

3. https://news.gallup.com/poll/208529/sermon-content-appeals-churchgoers.aspx

4. https://www.barna.com/research/meet-love-jesus-not-church/

5. http://www.comresglobal.com/wp-content/uploads/2018/01/Tearfund_Prayer-Survey_Christian.pdf

6. Kinnaman, D., & Hawkins, A. (2011). You Lost Me: Why Young Christians Are Leaving Church... and Rethinking Faith. Baker Books.

7. Barna, G., & Kinnaman, D. (Eds.). (2014). Churchless: Understanding Today's Unchurched and how to Connect with Them: Based on Surveys by Barna Group. Tyndale House Publishers, Inc..

8. https://www.barna.com/research/christians-more-like-jesus-or-pharisees/

9. Hui, C. H., Cheung, S. H., Lam, J., Lau, E. Y. Y., Cheung, S. F., & Yuliawati, L. (2018). Psychological changes during faith exit: A three-year prospective study. Psychology of Religion and Spirituality.

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