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2018使命商道论坛系列

将感动化为行动——欣赏式探询

最近有机会跟约四十位教牧一起在工作坊中探讨教会的社区参与。我当场做了一个调查,发觉大部份参加者的教会都有心志参与社区服务,教会由上到下都颇为支持,但最大的阻力来自人手、资源不足及现存架构难以配合。

明白现在当教牧绝不容易,雨伞运动后突显了很多教会的问题,如年轻人的离开、教导离地、跟社会脱节等。社交媒体上已有不少批评,对教会需要改革的诉求什殷。我相信不少牧者都有改革、转化的心志,但如何落实才是最大的问题。

虽然坊间有不少建议,教牧或领导层也可能有一定的异象、理想及方向,但如何平衡不同的意见,克服很多传统和架构上的包袱,一同迈进新的方向呢?其中一个对改革最大的阻挠就是负面的情绪和绝望感,将大部份注意力和精力集中在问题和困境上,以致看不到出路。

欣赏式探询进路

欣赏式探询(Appreciative Inquiry;简称AI)采取一个截然不同的进路,它是一个以强项为本(strength based)的共创方式,由个人和集体强项和成功经验出发,建立人与人之间的关系和信任,激发创新精神,共同建构独有的愿景、目标和合作模式。AI是在八十年代中期由凯斯西储大学(Case Western Reserve University)的高沛达(David Cooperrider)开始研发,其卓越及持续的果效已得到认同,并陆续受到教会及信徒羣体的重视和采用。

AI 研究是什么东西在人类组织系统(human systems)在最佳状态下运行时赋予生命(give life);并相信关于优势,成功,价值观,希望和梦想的问题和对话本身就具变革性(transformational),而最好的人类组织和变革是一个以肯定和欣赏为基础的关系性(relational)探询过程。这个过程带领团队发掘并专注组织的核心优势,利用这些优势重塑未来,启动和贯彻策略性的变革。

AI并不否认或忽视问题、冲突或压力,只是不会将它们作为分析或行动的基础,因为要改变环境,关系,组织或社群,专注优势会更有效。诚然负面经验或情绪,是生命的一部份,AI只是转个角度、将它重述(reframe),例如教会面对年轻人流失,注意力不是停留在如何防止,而是对年轻人有吸引力的环境作探询。我们太习惯指出组织的问题、弱点,并以此作起点和基础去改革,目的是解决问题 (problem solving),纠正和改善弱点,但假以时日,只着重不足(deficit based)的变革模式会削弱大家的精力、动力和善意——那些正正是改革我们组织需要的质素。譬如一个天生瞎眼的人,他可将全副精力花在医治他的眼睛上,也可选择专注发挥自己的才干,包括因瞎眼而培养出更敏锐的听觉和触觉,说不定他的人生比一般视力正常的人更精彩,虽然他的问题(瞎眼)并未解决。

由于组织是朝着他们学习的方向前进的,AI将注意力集中在组织最强的潜质上——正向核心(positive core),它是组织在最佳状态时的本质、各方面的集体智慧:包括有形和无形的优势,能力,资源,潜力和资产。AI的4-D循环释放正向核心的能量,促进转化和可持续的成功。

以感恩作基础的神学反思

美国福乐神学院(Fuller Theological Seminary)教授宾信(Mark Lau Branson)指出,AI的基础是感恩(gratitude),与圣经的教导不谋而合。路云神父提出感恩不只是一个情感上的回应,也是一种操练和选择。保罗书信都是以感恩和祈祷开始,不只是客套话,而是十分具体和针对教会现况的,虽然教会的问题林林总总,但保罗总是以正面的叙述开始,先将他们与自己和基督连系,然后才指出需要认罪会悔改的地方,最后对他们、对上帝充满信心作结。我们的教会也需要多作这样的神学反思,AI透过重述这些美妙的往事,帮助我们建立关系,缔造对话和想像的空间,加上对经文的默想和灵阅(Lectio Divina),令我们更能察觉上帝的临在和作为,重现盼望。

美国马里兰州的新约联合循道教会(NCUMC)有百多年历史,在二○○一年经历重组和合并,现在的会友大部份是老人家,合并后的五年都出现财赤,再继续下去很可能会关门大吉。哥柏(Gobrecht)牧师在二○○六年上任,留意到教会有喜爱讲故事的文化,决定用AI去为教会的未来作探询。当教会在探询和对话过程中将一些过往美好或充满生命的故事跟梦想结连,整个教会的氛围就改变了,生命力因而得到释放,并同时发展了几个「激进」建议(provocative proposal),开始扭转颓势,参与聚会人数下降及财政赤字也得到改善。现在每年受浸人数比合并后五年的总和都更多,参与年青事工的人由3人增至50人,会友投身教会事工的百份比由30%增加至90%,最重要是教会有更多的笑声,对圣灵更敏感,上帝的心意更愈发显明。

由于AI背后的精神跟圣经教导有很多不谋而合的地方:着重关系、对话、故事、图像、想像和生命力的结连,所以得到不少教会和信徒群体的采用。美国福乐神学院在这方面亦有相关的课程和研究,英国不同的主流教会也合作出版了《欣赏教会》 (Appreciating Church)一书,为教会推行AI提供资源及培训。香港亦已有信徒群体如宣明会的采用。

(笔按:如欲更深入了解AI及其在教会或机构的应用,欢迎参加本中心在10月24日所举行的简介会。详情请参考https://goo.gl/DbccuW。)

(编按:使命商道论坛系列文章。作者为伯特利神学院柏祺城市转化中心总监。使命商道论坛于十月廿七日在香港浸会大学举行,详情:https://fses.hk/BAMF


参考资料:

Branson, Mark Lau. Memories, Hopes and Conversations - Appreciative Inquiry, Missional Engagement and Congregational Change, 2nd Ed. London, Rowman & Littlefield, 2016.

Cooperrider, David L & Whitney, Diana. Appreciative Inquiry- A Positive Revolution in Change. Oakland: Berrett-Koehler Publishers, 2005.

Slack, Tim & Thomas, Fiona. Appreciating Church – A practical Appreciative Inquiry resource for church communities. Liverpool: Wordscapes Ltd., 2017.

Whitney, Diana & Trosten-Bloom Amanda. The Power of Appreciative Inquiry - A Practical Guide to Positive Change, 2nd Ed., Revised & Expanded. Oakland: Berrett-Koehler Publishers, 2010.

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