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不同政见下,教会分裂与合一的实况

「反修例」运动发展至今,已由「反修例」延伸至「反警暴」;教会也不能幸免,如社会般出现了不同程度的分裂。是次研究以焦点小组形式,访问了香港不同教会的牧者。他们都提到亲身面对肢体投诉或会众离开堂会的情况。面对堂会内外的挑战,牧者亦分享到长久建立的牧养关系,能为彼此带来的尊重、沟通和了解。不少堂会更经历到政见不同下的同心服侍和合一。以下是焦点小组访问中的一些观察(斜体句子直接引自受访内容)。

同工及长执的立场与

在教会决策层面上,今次不少受访的牧者都表示,同工和长执对「反修例」运动意见大致相似,以至能够顺利沟通和信任彼此的决定。由于事态发展急速,堂会的同工和长执很多时需要召开紧急会议,商讨及时的回应和行动。在同工、长执意见大致相似的堂会中,团队较易达到共识,继而以不同方式和行动回应,包括是否开放教会、举办特别祈祷会等。即或当中有不同政见的同工长执,也表示理解和接受。至于在有大多数同工长执持较相反政见的堂会中,特别在教会应否开放、讲道和祈祷时应否提及社会事件等议题上,张力和争议就明显较大。反对的肢体有作出提醒和质疑,当中亦有牧者感到有被同工或肢体「笃灰」的危机。受访的同工和其团队都有尝试沟通和了解肢体的担忧,并解释开放教会是为着人的需要及能服侍社区:

有弟兄姊妹很不明白,为何警方已经发了反对通知书,似乎是非法游行的事件,教会为何仍然选择开放呢?
我们所关心的并不是有反对通知书或不反对通知书,我们看的是有没有这个需要,立刻在执事同工群组中大家讨论。

特别值得一提,有一些受访牧者的教会在雨伞运动后,进行了关于信仰与政治的学习,特别在领袖、同工和长执层面分享。这些受访牧者分享到,当中的经验和学习让长执领袖,什至肢体,都更明白教会在今次社会事件中的定位、行动及服侍的理据。

不同政见下的牧养、沟通和了解

在牧养、与弟兄姊妹沟通的层面,受访牧者都表达了当中的挑战。不少受访牧者表示堂会肢体因经历了二〇一四年的雨伞运动,大家都大概了解其他肢体的立场。因着珍惜关系和避免争吵的缘故,弟兄姊妹都刻意不主动跟意见不同的肢体讨论。而较多争议就出现在肢体的社交媒体群组,以及对教会在公祷、报告及讲坛的回应。由于今次社会事件的复杂性及弟兄姊妹普遍的参与度较大,受访牧者观察到肢体对教会于所有层面的表达都十分敏感。有些肢体认为教会不应谈及政治,不赞同教会在事件中的回应,更有少数因而「割席」选择离开教会。相反,亦有些肢体希望教会有更多的回应和走得更前。

他们有少少不满:「教会为么那么少讲(政治)」,即使他们都明白,不会期望太多,但有少少怨言站得比较前的人的心目中,觉得「很惨啊,教会怎样传福音啊?」

从不同堂会的牧者分享中,我们观察到不少堂会能正面疏理肢体不同的意见。受访教牧亦观察到弟兄姊妹因明白教会的限制,就私下与其他肢体以不同的方式作回应。同时,受访牧者亦分享到,不同政见的肢体对牧者的安排和处理方法也会表示尊重,有堂会弟兄姊妹更联署赞赏其堂会在事件中的回应。教牧亦希望肢体能明白他们的难处:

在堂会中我也强调一件事──关心牧者你们知道牧者都是血肉之躯吗?都很需要你们的支持和体谅,我们牧者也有无力感,你们要为牧者祈祷。
另一角度,弟兄姊妹一直都很尊重牧者处理事情的方法,大家都有共识,很自然的明白我们应该开放教会有需要的人。

最后,不少受访教牧希望有外来支援帮助弟兄姊妹更理解政教关系,以及学习了解不同的政见。有教牧表示不希望家里出现更多分裂,因为家人是不会「割席」的。受访教牧亦不希望这次事件再次带来弟兄姊妺的流失。

为何年轻人要走得这么前,相反政见的有自己的看法,大家可能并不了解彼此背后的动机。如果有些讲座,可能外人专业一些的人来讲,弟兄姊妹会比较接受,比牧者亲自去说还要好,而且亦比较中立其实这些事助弟兄姊妹了解当前的局势,他知道来龙去脉更加容易接受,开放的态度看现在的情况现在的问题。

总结

今次「反修例」运动的复杂性实在对不同层面的关系都带来很大的张力。在整个社会都经历动盪与不安时,不少受访教牧认为这正是考验教会长久以来牧养关系与圣经教导的时候。我们在访问中乐见不少教会很正面的应对和处理,很大原因是基于牧者们和肢体间建立了长期的牧养关系。在这样的根基上,不少教牧勇于坚持与弟兄姊妹同行。他们透过平时已建立的关系和沟通,除讨论政见外,亦真诚地关心及聆听肢体的感受,帮助弟兄姊妹更明白教会处理的方式,从而开展了对事件的讨论和交流,最后亦有堂会能集合不同政见的肢体持续一同合一祷告。

作为属神的群体,祈盼我们在主里的真诚相交和关爱,能帮助我们寻得合一与盼望,为这城市和未信者带来安慰和出路。「我赐给你们一条新命令,乃是叫你们彼此相爱;我怎样爱你们,你们也要怎样相爱。你们若有彼此相爱的心,众人因此就认出你们是我的门徒了。」(约十三34-35)

(编按:「反修例」与教会牧养情况研究系列文章之三。
作者为伯特利神学院柏祺城市转化中心城市事工研究主任。
「反修例与教会牧养」研究调查由福音证主协会、伯特利神学院柏祺城市转化中心及领导力培训学院进行。)


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