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香港处境下的属灵导引

此专栏希望能够定期每两周为到居住在香港中的普通市民和基督徒作出一些属灵导引,当中包括一些信念的建立,和一些可实践的操练,好能在这似困局的都市中,找到仍可支撑下去的力量。

归心祷告

在本专栏的首篇文章之中,笔者已先为何谓「属灵导引」作出了定义。广义来说,那是指借着圣灵的工作,使人更明白神在他/她生命中的旨意,并因而与神建立更深入的关系。今次笔者会建议一种祷告的方法,好能使身处香港困境下的人,能够获得内心平静的秘诀,这种方法人称为「归心祷告」(Centering Prayer)。

当你身处香港,每天看到的本地新闻内容,尤其是关于法庭的案件,都使人心里十分不安。而且,政府不时推出的各样政策,往往都是更严厉地规管人民的生活,于是便使生活在这里的人承受更大的压力。再加上工作和家庭给人带来的重担,叫人不胜负荷。但愿今天为大家介绍的「归心祷告」,能够帮助大家抵御这种压力和负面情绪。

一、归心祷告的起源

1. 诗篇

「归心祷告」是「默观」(contemplation)的一种。而默观所要强调的,是达到全然安静于主前。因此,归心祈祷法,就如诗篇所要求的,是认同于神临在的祈祷1。诗人说:「你们要休息,要知道我是神!」(诗四十六10)

2. 耶稣

传统上,教父们都指出,「归心祈祷」是根据耶稣在山中圣训的一段智慧之言:

当你祈祷时,要进入你的内室,关上门,向你在暗中之父祈祷;你的父在暗中看见,必要报答你。(玛窦福音六6/马太福音六6,《思高译本》)

3. 教会先贤

后来在教会的历史中,先圣先贤的着作也不断地尝试丰富这归心祷告的默观传统,例如:约翰迦贤努(John Cassian)、《不知之云》(The Cloud of Unknowing)、圣方济沙雷( St. Francis de Sales)、圣大德兰(St . Teresa of Avila)、圣十字若望(St. John of the Cross)、圣女小德兰(Thérèse of Lisieux/ St. Therese of Lisieux)和多玛斯牟敦(Thomas Merton)。

二、归心祷告的神学背景

归心祈祷的根源,与所有引领人进入默观祈祷的方法一样,即寓居于我们内的上主圣三:圣父、圣子、圣神(圣灵)。归心祈祷的焦点是加深我们与永活基督的关系,也更易于建立信仰团体,将所有成员凝聚在彼此的友谊与爱中。



三、归心祷告的现代意义

在古代,实践默观式「归心祷告」的人,往往都是神秘主义者和修士,故此,当我们现代人也操练它时,可以有更丰富的意义;而作为现今困境下的香港人,意义便更大了,举例如下:

1. 平静:

实践归心祷告,使人能够从种种的不安、难过、痛苦之中平静下来。于是心境能够得以安舒。

2. 专注:

当人脑海充塞着种种的负面事情时,便不能专注于所当作的事情,归心祷告就能帮助当事人重新集中精神,回到当要处理的事情上。

3. 释放:

每当无奈、痛苦、仇恨充满着一个人的内心时,他/她便像是被困绑着的,终日郁闷不已。但实践归心祷告后,便能够从这些负面情绪中释放过来。

4. 明辨:

当人能借着归心祷告安静下来后,他/她便可以更能明白自己的好恶,更能看到事物的利害关系,并更能感受到神借着圣灵的感动,明白神的旨意和当作的决定。

5. 力量:

归心祷告能在使人平静和明白当行之路后,有力量去将决定实行出来。

6. 坚忍:

困境往往都会历时较长的时间(香港是一个例子),而恒常的归心祷告却能够给人坚持下去的力量,不至于灰心。

四、归心祷告的指引

多默基廷(Thomas Keating)在 Open Mind, Open Heart 一书中,简洁介绍了如何实践归心祷告。2


1. 选择一个祷词(a sacred word),作为同意上主临在并于我们内行动的象征。

a. 祷词表达我们的意向:同意上主临在,并于我们内行动。
b. 可以先做个简短的祈祷,祈求圣神(圣灵)启发合适的祷词,例如:主、耶稣、阿爸、父亲、阿们;或是爱、聆听、平安、慈悲、放下、静默、信心、信赖。
c. 除了祷词,也可以从内凝视上主的临在或留意自己的呼吸,对某些人来说这些象征也许更为适合。应用于祷词的提示也同样适用在这些象征上。
d. 祷词的神圣之处不在于内在的含意,而是我们赋予它的意义,即表达了我们的意向与同意。
e. 一旦选定了合适的祷词,就不要在祈祷中任意更换,因为这会让我们又开始思考。

2. 以舒适的姿势坐下,关上眼睛,稍稍静下心来,然后带进祷词。

a. 「舒适的坐姿」是指感到舒适,但不至于昏昏欲睡。
b. 无论采用何种坐姿,背部要挺直。
c. 闭上眼睛,代表放上我们周遭和内在发生的一切。
d. 在心中温和地带进祷词,如同把一片羽毛放在棉花上那样轻柔。
e. 若是睡着了,醒来以后要继续祈祷。

3. 发现自己沉浸于某些思想时,就轻柔温和地返回祷词。

a. 思想是所有感知的统称,包括身体的感觉、感官知觉、感受、图像、记忆、计划、反思、概念、意见与灵性经验等。
b. 在归心祈祷中,思想是正常、无何避免的,也是整体的一部份。
c. 「轻柔温和地返回祷词」是指尽量不要努力使劲。这是归心祈祷中唯一由我们发动的部份。
d. 在归心祈祷的过程中,祷词可能渐渐变得模糊,什至消失。

4. 祈祷结束时,继续闭着眼睛,静默几分钟。

a. 安静两分钟,让我们把静默的氛围带入日常生活中。
b. 如果是小组一起归心祈祷,组长可以慢慢地诵读一段祷文(如主祷文),其他人则静静聆听。

1. 多默基廷着,胡茉玲译:《敞开心灵:12当课学会归心祈祷》(台北市:财团法人圣保禄孝女会附设上智文化事业,2018),178-185。
2. Thomas Keating, Open Mind, Open Heart, 20th Anniversary Edition (London: Bloomsbury Continuum, 2006),1717-79;基廷:《敞开心灵》,180-82。 

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