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细说蛇果

读小学时,已经知道坊间广传这一句谚语:An apple a day keeps the doctor away(每日一苹果,医生远离我)。长大后,虽然没有寻根究底查明出处,总是觉得苹果应该是有益健康的食物。

年少日子家境不算富裕,记忆中并不常有「饭后果」;食物金字塔(food pyramid) 的概念尚未流行,所以没有多吃蔬菜及水果的习惯。反而是到亲戚家拜年,上楼前母亲都会到附近的生果档买几个橙、几个红苹果做手信。犹记得那个啡黄色纸袋,上方盖上一块红纸,然后再用幼绳扎好。送礼,一定选有五只「脚」又大又红称为「地厘蛇果」的那种,取个意头。当时我只知道这是美国货。亲戚收到后,一般都会立刻切两三个与来访者共享。那种爽脆香甜而不带酸味的感觉,至今仍能记起。

后来知道,简称「蛇果」的「地厘蛇」果,是音译自英文delicious。不知是否最早期入口香港时,华人发觉这些大红苹果和大陆的品种不同,听见洋人介绍时以delicious(好好味)称之,是以「地厘蛇」之名不胫而走。

而圣经创世记中,魔鬼以蛇的形象出现,引诱夏娃不顾上帝的禁令,首先吃了「知善恶树」的果子,夏娃又把「禁果」给亚当吃了,上帝便把他们赶出伊甸园。这被视为人类罪性及一切罪恶进入世界的根源。

圣经中并无明言这禁果是什么品种,有说因古典希腊词μήλον(mēlon) 或其方言μᾶλον (mālon),在拉丁语中被借用为mālum,意思是苹果。这个词与拉丁语 mălum(解作邪恶)相似,也就可能影响到于第五世纪翻译圣经成通用拉丁文译本(武加大译本)时,将这禁果理解为苹果。1欧洲文艺复兴时期的画家及作家,在创作伊甸园的场景时,差不多都已经将「禁果」等同为苹果了。2从基督教历史和艺术来看,这又与我们称红苹果为「蛇果」有点不谋而合。

我在大学时主修生物学和生物化学,对保育和培殖物种皆有兴趣。人类早在四千年前已开始耕种苹果。时至今日,苹果在世界上被广泛种植,已知的品种超过七千五百个,年产量超过八千万公吨。3

从遗传学角度看,这是因为苹果的基因创造性(genetic creativity) 什强,植物学家称这种特征为「极端异型接合性」(extreme heterozygosity)。这确保从种子长出来的苹果不会和上一代相似,在进化上非常有利,结果多年来产生了数千种不同的品种,并能适应不同产地的各种环境。然而,对于果农来说,想要保留某种精选的苹果口味,其基因组(genome)的不稳定性就令人沮丧。

苹果芯或苹果的种子无法确保种出好的苹果树。要延续一个苹果品种,唯一保证是利用嫁接法(grafting),即接枝或接木,以保存品种特性,这就是我们现今食用苹果的繁殖方式。还好的是苹果树种嫁接并不太困难,接穗(scion)和砧木(stock)处理得宜,即使没有极为良好之技术亦可接合良好,继续出产好的苹果。4

在众多水果中,我并不偏好苹果:我嫌它太硬,有时也会买到「粉口」的。但坊间早已对苹果的营养价值及功效,作出详尽介绍──提高记忆力、对抗抑郁症、降胆固醇、防止骨质疏松,提高免疫力等,5虽然我们不需尽信,但这自古以来在世界各地都被公认为健康的好水果,低热量、高钾、高膳食纤维的特点,让它成为预防生活习惯病(lifestyle disease)6的优良水果。7

每天吃一个苹果,身体是否就会比较健康?

曾有研究比较进食苹果和求诊次数,结果发现两者并没有关联。不过,却发现每天吃一个苹果的人,会使用较少医生处方药物。8当然,这并不代表每日一苹果便一定可以「一生平安」,这个结果出现的原因,可能只是常吃苹果的人更在意自己的健康,因此用药也更谨慎罢了。9纵然如此,这句谚语也无必要改写;苹果,仍是很多人喜爱的水果,连同以「苹果」命名的商品也不例外,果粉处处。

苹果作为「禁果」,在西方圣经文化的意象中由来已久,在不同艺术作品中早已出现,不少有关苹果的故事都耳熟能详。若牛顿的苹果忽然要换成椰子,这伟大的科学家恐怕早已头破血流,一命呜呼了。苹果作为不少人日常生活的一部份,但环境改变后,顷刻之间却被形容为我们「不可吃,你吃它的日子必定死!」的「禁果」。(参创二17)

引注册中医师、前新闻主播黄君所言:「苹果,真是烦恼之源。⋯⋯曾经是圣经罪魁,也是玉容良果(有美容之效),既然原罪已犯,日日再吃它一个半个实在不妨。」10再读黄君多年前这几句谈食疗的话,今天竟令我产生不少遐想。

时至今日,苹果未必合所有人的口味。什至因其「文化原罪」而被鄙弃,但它价廉,富营养,品种亦多,一年四季都可轻易买到,让我们有所选择。而能自由选择吃什么,从来都是重要的。

果农辛劳地栽出好苹果,好品质的苹果才能以嫁接方式保留下去。而苹果是健康的蔬果之一,我会鼓励发育中的孩子多吃,期望大家在饮食中尽量保持食物多样性,吸收均衡的养份,身心自然会茁壮、心灵更舒畅。

作者为香港教育大学基督教信仰与发展中心主任

1. 参”Apple (symbolism)” : https://en.wikipedia.org/wiki/Apple_(symbolism)
2. 参Rebecca Rupp, The History of the “Forbidden” Fruit, https://www.nationalgeographic.com/culture/article/history-of-apples
3. 参”Apple” : https://en.wikipedia.org/wiki/Apple
4. 参《苹果树什么时候嫁接最好?哪种嫁接方法成活率高?》,https://kknews.cc/zh-hk/agriculture/pl5e54p.html
5. 见《苹果的营养价值及功效》,https://kknews.cc/zh-tw/health/29lb4q9.html
6. 生活习惯病一词源自于日本。1996年日本厚生省将过去俗称的「成人病或慢性病」,更名为生活习惯病,因为包括高血压、心脏病、糖尿病等慢性病,什至是癌症,都与生活习惯密切相关,而且已经不是老年人的专利。参https://www.twhealth.org.tw/journalView.php?cat=42&sid=697&page=4
7. 参《一天一苹果,医生远离我!苹果7大好处守护血管又抗过敏》,https://www.edh.tw/article/23324
8. 参”An apple a day keeps the doctor away” : https://en.wikipedia.org/wiki/An_apple_a_day_keeps_the_doctor_away
9. 参《「一天一苹果,医生远离我」 这句话竟是错的?》,https://www.chinatimes.com/hottopic/20160605003740-260804?chdtv
10. 见黄德如、阿虫着:《医食同源(三)惜饮惜食》,香港:明窗出版社,2003,页131-133。


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