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香港处境下的属灵导引

此专栏希望能够定期每两周为到居住在香港中的普通市民和基督徒作出一些属灵导引,当中包括一些信念的建立,和一些可实践的操练,好能在这似困局的都市中,找到仍可支撑下去的力量。

耶稣祷文

在上一章的「香港处境下的属灵导引」中,笔者介绍过「归心祷告」的起源和具体操练,并指出它能够为生活在压力和压迫下的香港人,带来舒缓和力量。今次会更具体地为大家推荐最为人所念诵的归心祷告祷文:《耶稣祷文》(Jesus Prayer)。

内容

除了《主祷文》以外,《耶稣祷文》是最多基督徒所念诵的祷文,不单是东正教徒,更正教徒和天主教徒也同样深爱此祷文。这祷文的完整版是:「主耶稣基督,神的儿子,开恩可怜我这个罪人!」(“Lord Jesus Christ, the Son of God, have mercy on me, a sinner”),但有更多人使用较为简单的版本:「主,开恩可怜我!」(“Lord, have mercy on me!”)。

目标:与神深交和认信

操练《耶稣祷文》的目标,在属灵的角度来看,是要与主耶稣没有间断地面对面深交,1从而建立与神亲密的关系,以致与神更为合一。

从心理学角度看,是要借着不断有意识地重复一个祷文,以致能够进入人的潜意识,便能化为念诵者的信念,并在日常生活中流露出来(佛洛依德指出人的行为主要都是由潜意识所推动)。

从神学观点来看,《耶稣祷文》内包括了整个基督教的核心信仰内容:

1. 「主」:肯定了神是「主」,而念诵者是「仆」。
2. 「耶稣」:肯定了耶稣的人性。
3. 「基督」:肯定了耶稣的神性。
4. 「神的儿子」:肯定了三位一体的神观。
5. 「开恩可怜我这个罪人」:肯定人犯了罪,需要神的救恩。

故此,念诵《耶稣祷文》时,便已经是一种的基督教信仰认信了。在信仰中疑惑软弱,或在面对人生的困难日子时,这祷文也能够作为一种的支持力量。

起源2

一般人都以为这祷文是源于耶稣在教导有关祷告的态度时,讲了一个的比喻:「耶稣向那些仗着自己是义人,藐视别人的,设一个比喻,说:「有两个人上殿里去祷告:一个是法利赛人,一个是税吏。法利赛人站着,自言自语地祷告说:『神啊,我感谢你,我不像别人勒索、不义、奸淫,也不像这个税吏。我一个礼拜禁食两次,凡我所得的都捐上十份之一。』那税吏远远地站着,连举目望天也不敢,只捶着胸说:『神啊,开恩可怜我这个罪人!』我告诉你们,这人回家去比那人倒算为义了;因为,凡自高的,必降为卑;自卑的,必升为高。」(路十八9-14)

但《耶稣祷文》可能是由路加福音十八章其后提及的瞎子向耶稣寻求医治的呼声所修改而来:「大卫的子孙耶稣、可怜我吧」(路十八38),加上上述那个税吏的祈祷:「神啊,开恩可怜我这个罪人!」(路十八13)两者结合而成。而《耶稣祷文》是在第五至第八世纪之间将两者结合为一的。

从《沙漠教父箴言》一书中,路求教父(Abba Lucius)使用诗篇第五十一篇:「可怜我,神啊!」约翰迦贤努(John Cassian)也告诉我们以撒教父(Isaac)鼓励引用诗篇七十章1节:「神啊,求你快快搭救我。耶和华啊,求你速速帮助我!」(Conference X.10)。自第七世纪开始,重复一个单字或短片语,就被称为「单语祷告」(monologic prayer)。St Nilus of Ancyra(430卒)提议重复耶稣的名字。

《耶稣祷文》的确立是因着北方Photice的主教St. Diadochus(第五世纪后期)的主意。除耶稣的名字外,他结合伊华纽斯(Evagrian)的「纯正」(pure ,即非东拉西扯的「非随意式的祈祷概念」)和沙漠教父的「单语祷告」(monologia,即不断的重复)两个概念。

Diadochus认为重复耶稣名字能使理性免受其他各样的思想和形象所影响,以致能达到无形像和无欲念的祷告(image-free and passionless prayer),这就是内里的静寂和静止(silence and stillness)。「除了『主耶稣』(Lord Jesus)的祷文外,我们并不给予它(理性)任何其他的东西…….让理性继续在内心的神圣之处(inner shrine)集中精神于这片语,而其强烈程度促使理性不会转向其他的有形形象」。两位住近于迦萨(Gaza)以外的修道院隐士──St Barsanuphius和圣约翰(St. John),则延续了St. Diadochus的传统,并提出几项的形式。在那不同的形式中,其中一项是:「主耶稣基督,可怜我吧!」。

埃及修士腓利门(Philemmon)取其精髓而制定了标准的《耶稣祷文》:「主耶稣基督,神的儿子,可怜我吧!」(“Lord Jesus Christ, Son of God, have mercy”)。这形式是从第六至第八世纪所写的《腓利门教父生平》中被发现。腓利门强调三种元素,包括「不住的祷告」(帖前五17)、内里的悲伤(grief/ penthos)、及平静(stillness/ hesuchia):「无论是睡着、醒来、进食、喝着、或与他人结伴,你要无间断地让你的内心理智常默想诗篇。」其他时间则重复:「主耶稣基督,神的儿子,可怜我吧!」(348)圣约翰Climacus(St. John Climacus;七世纪)和他的两位跟从者圣赫西纠(St. Hesychius;八至九世纪)和St. Philotheus(九至十世纪)都建议使用《耶稣祷文》。不过《耶稣祷文》则要到十四世纪,才在众修道中心中被常用。

建议操练方式

1. 分阶段的念诵

第一个星期:每天早晨和晚上,各念诵五十次传统《耶稣祷文》:「主,耶稣基督,神的儿子,开恩可怜我这个罪人!」(或英文版:"Lord, Jesus Christ, the Son of God, have mercy on me, a sinner!" )

第二个星期:每天早晨、日间任何时间、晚上,各念诵五十次简化版《耶稣祷文》:「主,开恩可怜我!」(“Lord, have mercy on me!”)

2. 面对困境

在每次面对生命困境,或是心灵沉重的日子时,念《耶稣祷文》,好能安定己心、了解事情的真相,明辨神旨意,及让他给予我们力量。


1. “A monk of the Eastern Church” in Orthodox Spirituality: An Outline of the Orthodox Ascetical and Mystical Tradition (London: S.P.C.K., 1974), 184.
2. Ware, Kallistos, “The Origins of the Jesus Prayer: Diadochus, Gaza, Sinai” in The Study of Spirituality. Edited. Cheslyn Jones, Geoffrey Wainwright, Edward Yarnold. New York, Oxford: Oxford University Press, 1986), 178-180.

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