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时代讲场最新文章

不能避免的苦难

今天想和大家分享一个故事,就是宣扬真理、行公义却遭杀害的故事。施洗约翰是上帝派来的使者,也可以说是真理到临的先锋。圣经形容他:「他必有以利亚的心志能力,行在主的前面,叫为父的心转向儿女,叫悖逆的人转从义人的智慧,又为主预备合用的百姓。」(路一17)然而施洗约翰讲真理、说实话,却遭当时的极权杀害。

面对极权,讲真话要被整顿,香港人应该已经深有体会了,但最奇怪的是耶稣知道后的反应。施洗约翰的门徒来,把尸首领去,埋葬了,就去告诉耶稣。圣经记载:「耶稣听见了,就上船从那里独自退到野地里去。众人听见,就从各城里步行跟随他。耶稣出来,见有许多的人,就怜悯他们,治好了他们的病人。」(太十四13-14)

为何耶稣对施洗约翰被杀无动于衷?

为什么耶稣对他的先锋被杀一点帮助的行动也没有?他只是退到野地去,之后继续作医生的工作,就好像什么事也没有发生过一样。

第一,耶稣已经早有预计了。既然自己要被杀害,自己的先锋被杀害也自然是避免不了的。

第二,目标是救人。在其他的场合,耶稣曾说过:「人子来不是要灭人的性命,是要救人的性命。」(路九56)由此可见,耶稣很清楚自己被上帝派来的目的并不是要行审判,而是要救人的性命。

第三,耶稣要建立的不是地上的国。「耶稣回答说:『我的国不属这世界;我的国若属这世界,我的臣仆必要争战,使我不至于被交给犹太人。只是我的国不属这世界。』彼拉多就对他说:『这样,你是王吗?』耶稣回答说:『你说我是王。我为此而生,也为此来到世间,特为给真理作见证。凡属真理的人就听我的话。』」(约十八36-37)

如果耶稣要建立的是地上的国,他当然会在地上建立他的军队,扫平他的敌人。但当然我们更清楚,耶稣要建立的是在地若天的国,这个国并非以血气争战,这国是借圣灵呼召人认罪、悔罪,并成为完全顺服他的门徒,所以他才甘心乐意被地上的政权杀害,复活升天。耶稣对他的门徒说:「我将这些事告诉你们,是要叫你们在我里面有平安。在世上,你们有苦难;但你们可以放心,我已经胜了世界。」(约十六33)这就是耶稣给凡相信他的人的得胜力量。

很多人尤其是基督徒,在艰难、受逼迫的岁月会问一个问题:「主,祢是否很快会回来,对付我们的敌人,为我们伸冤?」这是被杀的施洗约翰的门徒来找耶稣的意愿,也当然是我们被欺压时的意愿。但很可惜,上帝并不一定会这样做,而且在大多数情况下也不会这样做……

一个更残酷的历史实况是,由施洗约翰被杀之后,耶稣不久后也被钉十字架。其后,他的门徒包括彼得等十二使徒大多被杀,而且那时离西罗马帝国灭亡大概还有四百多年。你没有听错,还需四百多年。而且其间,罗马更出现残杀基督徒的帝王,如多米田(Domitian)等,戴克里先(Diocletian)帝王则曾下令大规模搜捕基督徒并将他们处死,更下令摧毁教会,基督徒被迫在背弃信仰或者死亡之间作出选择。

所以,无论作为现代或当时的基督徒,如果你期望残暴政权会很快完结,我想告诉你,历史或许并不一定这样,我们的信仰也不是这样,耶稣基督呼召我们的使命也不是这样的。 

放弃愿望式思维 

如果你以为未来一切将会向好的方向发展,我想告诉你,大多数情况下都不是这样的。在先锋被杀之后,更黑暗的必定会降临。耶稣很清楚即将要临到的事情,他自己会被害,他的门徒也会被害,信他、跟随他的也会被害。如果没有预备更黑暗的岁月,说实在的,将来面对灾难的降临,跌倒的将会是这些思想乐观的人。 

其次,更加要捉紧的是,我们被呼召跟随耶稣的使命是什么。耶稣很清楚他的使命就是要救人,就是要钉十字架;对信他、跟随他的人而言,可以说苦难是免不了的。所以耶稣在听到他的先锋、他的表哥施洗约翰被杀后,他就是退到野地去。去做什么?当然是祷告,更加清楚自己被呼召的目标,更加要上帝的加力。 

今天我恳请大家,把自己的愿望式思维(wishful thinking)关掉──无论你是乐观地以为一切事情只会向好;又或是敌人很快便会得到报应,苦难很快结束。我可以很清楚地告诉大家,真实跟随主耶稣的人不能避免苦难,但他却应许我们,有从他而来的能力胜过苦难及世界。 

暴政真的胜利了吗?从历史上看,纵然面对罗马政权的残暴,人民却前仆后继地相信及跟随基督。在四九年后的中国,在不断的政治运动中,所有外来宣教士被迫离开,所有教会遭受逼迫和消灭,但基督信徒不单没有被灭绝,反而成为全世界增长最快的基督徒群体。为什么基督徒受逼迫、杀害,反而令更多信徒出现?因为上帝就是要建立他自己的臣民,这是出于他自己的呼召。在患难中,他自己从地上呼召他的子民,就像以前召他的子民出埃及一样。 

法国皇帝拿破仑曾经颂赞耶稣说,「亚历山大、凯撒、查理曼和我所建的国都靠武力,耶稣所建的国则用仁义。世界上最高者乃为国王,但王不过是人,耶稣则超乎人,世人不能和他等量齐观。当我执政之时,虽然有人为我牺牲,但都须我亲临其前,力加训勉,始能收效。耶稣建国十八世纪以来,男女信徒甘心乐意为其赴汤蹈火,而不辞者不可胜数,更以为他受苦受死为荣。古今强大之国兴替无常,惟有耶稣的国度永存不坠!」

(标题及分题为编者所拟。原标题为「从一个媒体被关掉说起」。)


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