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善结人缘迎金龄(上)

金龄人士的增加是人口老化的自然趋势,昔日青年成为今日「中老」,近年,教会青年流失与金龄信徒数量日增,传承成为教会的困扰。在牧养新世代要急谋变革之外,有效牧养金龄信徒也不容忽略。此文分别从婚姻、家庭、朋友及独居,探讨金龄人士在生命路途上的人际关系。

金龄信徒处于退休前后阶段,迎向人生新的季节(season of life),除了身心灵各方面需要调整,人际关系也什为重要。因为人们在年轻岁月忙于追寻个人理想及照顾家庭,或会忽略维系各种不同的关系。在退休前应及早关注,好好珍惜亲密的,结连疏离的,适当修复破裂的,建立好自己的关系网络,迎向金龄岁月。诚如吉泽久子所言:「人际关系的储存、欲望的整顿,是迈向老年生活的重要步骤。」

每天爱你多一些

婚姻从来不是「两个人的事」,在众多的关系中,要整理的不止与伴侣之间的关系,还有家中长幼、好友同窗,什或要面对另一半离世的生活适应。

「每天爱你多一些」是夫妇每一天相处的学习,在退休之后,挑战更大。根据一项调查显示,夫妇退休后朝夕相对,或会难以适应,易陷婚姻低潮,有报道指高达六成三受访者在退休首两年不满婚姻现况;退休年期愈短,其婚姻满意度亦愈低。调查机构之一的香港基督教女青年会耆年服务部督导主任黎玉洁指出,夫妇退休前应尽早协调退休生活期望,培养共同目标或兴趣,以增进感情。(《太阳报》,2013年8月26日)

夫妇退休时期未必同一步伐,一旦两个完全退下来,要处理的事情不少,例如是否有足够经济能力过渡到退休生活,要否大屋搬细屋等,加上初期相处时间较以前多,容易产生摩擦,影响情绪或引致抑郁,什至离婚收场。然而,随着退休年期增长,双方渐渐调校好彼此的期望,婚姻满意程度随即上升。

蔡东豪在〈退休老公症候群〉一文中分享日本科学家证实,老公退休之后,超过半数日本女性会出现情绪低落、抑郁、失眠等症状;男人自尊心较强,退休后或会做出不合理行为,对女人身心健康构成威胁。(《50岁后》,172页)

此外,退休夫妇面对空巢期的处境,心理需更大的适应,女士一向有较强的人际网络及较多表达情绪的渠道,也有较强的适应力;但男人最怕被人诸多关心和问候,喜欢做独行侠,到公园做阿伯也好,到图书馆阅报也好,对纯粹交朋结友则兴趣不大。这亦与男人通常高估自己有关,从前职场行走江湖见惯世面,大多有「退休难唔到我」的心态。

杨牧谷牧师曾经撰写一篇文章〈不可停止拍拖〉,提醒夫妇结婚后的相处之道,要做到相敬如宾,便不要停止拍拖,争取每周两人有出外相处的空间,增加沟通机会,滋润情趣。

笔者实践「不可停止拍拖」已有多年,孩子们都知道每逢周五晚上,爸爸和妈妈会有个约会,他们则可以有一晚的「自由时间」,鼓励他们能安排与同学和朋友相聚,在成长中重视友情的发展。

家家有本特别的经

两夫妇婚后,除了双方父母之外,还有可能要照顾儿女及孙儿的需要,适应好角色及其时间的分配,亦需智慧与聪明。这也合乎圣经的教导:「谁不照顾自己的亲属,尤其是不照顾自己的家人,就是违背真道,比不信的人还坏。」(提前五8,《圣经当代译本修订版》)

今时今日,青年人大学毕业出来找工作,已不像父母辈工作的收入高,年轻一代要买楼是不可能的任务。子女成长后,父母在经济及时间的给予,也要符合实际情况。当然,子女成家立室,父母自然有机会转变角色成为祖父母,也需要协调是否协助照顾孙儿,以切合彼此的期望。

养儿防老已不是今天的金科玉律,父母要懂得放手,明白他们是上主交付我们的礼物,好好接待。「但我们应该明白,子女不是父母的财产,父母不能像支配手中的木偶那样支配子女,不能像驯兽师训练狮子那样训练子女。他们是我们的客人,我们必须像接待客人那样接待他们,不能把他们当作我们应负责管理的财物看待。」(卢云《从幻想到祈祷》,71页)

关于照料年老父母的准备,《金龄教会的愿景》一书指出,「大多数教会却未能向成年子女和家中较年长的成员提供照顾父母的实用指导。」(132页)这是教会需要正视的实况。由于现今社会人口老化,也较长寿,一般中老年的金龄人士父母或仍然在生,他们因父母年事已高且体弱多病,要同时兼顾照料父母,张力确是不少。教会可以加强着手教导及提供适合的资源予金龄信徒,包括身体、心理及经济的承担等,让他们早作准备,也让年老父母获得有质素的照顾。 

(笔按:此文收录于「教新」于2020年出版的《金龄信徒再上路》)

编按:作者为香港教会更新运动总干事。本文转载自香港教会更新运动网站。

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