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新闻消息

税务指南修订引教会疑虑
查锡我:教会需小心但不用过份恐慌

【时代论坛讯】随着《港区国安法》实施,九月十三日,财经事务及库务局局长许正宇宣布税务局已修订《属公共性质的慈善机构及信托团体的税务指南》(下称税务指南),将不再认定从事不利国家安全活动的机构其慈善团体地位。查锡我大律师认为修订对教会团体的即时实际影响不大,团体只要不牴触《国安法》便可,但认同会造成寒蝉效应。他寄语教会团体需要小心,但不需要过份恐慌。香港教会更新运动总干事梁国全传道亦认为相关修订难免引起忧虑;虽然即时影响未必很大,但预计可以对教会带来不少延伸影响。

用意为产生寒蝉效应

查锡我大律师认为,是次修例并非针对教会,对所有非牟利机构也是一样,「睇表面其实唔系咁得人惊」,只要不去煽动、鼓吹别人做牴触《国安法》的行为,和没有勾结外国势力,问题就不大。「但明显地看到(修订)背景的用意和目的是想产生威慑作用、寒蝉效应,希望大家都噤声。」

他举例如传媒机构,「如果是作一些fair comment(公允评论)、有事实根据,没煽动、鼓吹、没和外国势力勾结,它没有你的办法,除非去到一个位是封锁言论。」

就现时情况,他认为大家担心是正常的,但并不需要过份担心,只是要小心,在发布信息前需要看看有没有触犯法律的风险。

保持宗旨去做好教会角色

当谈及一些教会为保安全,可能会在讲员方面作出筛选,查锡我认为这就是政府背后想达到的目的。他认为如果有些嘉宾在台上会宣讲港独信息,教会当然是需要立即阻止;现时时势比较敏感,教会也可能要跟讲员讲明避免讲及推翻政府、牵涉港独的信息,因为如果有教会提及这些议题,所影响的便不只是一间教会。不过他强调,教会要小心,但不需过份恐慌,也不应因此而噤声。

查锡我认同,是次修订对教会团体现时的实际影响不大,但坦言之后怎样是难以预料,「日后宗教活动会否都是外国势力?」他又慨叹现在社会不是说道理和真理,寄语若然日后连宗教活动也不允准举行也没有办法,作为基督徒,只能自己保持宗旨做好。

预计为教会带来延伸影响

香港教会更新运动总干事梁国全传道认为,相关修订公布时已即时生效,难免引起忧虑;而「支持、推广或从事不利国家安全活动」範围也较广泛,虽然即时影响未必很大,但预计可以带来不少延伸性影响。

他认为今次修订不是针对基督教,现时也较难估计有机会踩中红线的教会团体有多少,但他预计只有小部份较关注社会公义、走得较前线的教会机构有较大风险,包括媒体机构及从事政策倡议的团体。

不过在实质上,他认为条文广阔的定义会影响一些教会团体的合作关系,梁国全举例,例如若有堂会认为某机构的讲员对社会事务有较明显立场,便可能不邀请他讲道,也未必会派人参与该机构所办的活动。在奉献方面,若日后有团体被点名指是支持、推广或从事不利国家安全活动,也会影响信徒和堂会对团体的奉献,因会害怕被牵连。

同工要更有智慧地表达

此外,梁国全表示在现时的红线下,堂会已会小心地检视不同献金的来历、检视过往的文字内容。在宣讲信息方面,众同工则需要更有智慧地回应不同议题。他观察现时教牧已不会在堂会论及政治,就连社会课题也会很清楚考虑过才表达。

在招聘同工方面,梁国全观察到,现时堂会已不会聘请一些有强烈社会参与背景的应征者。再推算未来的情况,日后教会团体可能更有机会要求求职的教牧作出一些申报或声明,表明宣讲不会涉及公共议题。延伸情况是,红线会带来压力,教牧同工现时难以分享整全福音、作整全牧养,因其包含社会向度,现时情况对教会牧养有所影响。

梁国全坦言现时教会团体以自保心态为多,思考如何转型和自救,怎样能继续生存,用灵巧像蛇的智慧做应做的事。

他又指其实《国安法》立法后,基督教群体都已预计有可能修订慈善团体法例,只是没有预计这次是直接修订税务指南,且即日生效。他坦言这速度令人消化不及。


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