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新闻消息

谈包衡对社会困境的启迪
邓绍光:要相信上帝在历史中工作 重寻盼望

【时代论坛讯】不少人面对现今的社会困境都会感到迷失和绝望,当中包括基督徒。香港浸信会神学院基督教思想(神学与文化)教授邓绍光博士日前在一讲座上,透过讲解新约圣经学者包衡(Richard Bauckham)的两篇文章,鼓励信徒重回圣经寻求上帝的帮助。他提醒信徒,世界的乱象会在主再来时得到平反、更新和转化,亦指出上帝会透过隐藏的工作和让耶稣亲自进入死亡来介入黑暗中,信徒要靠信心与爱心重燃起盼望。 

世界的终极目的是使受造物圆满

邓绍光所选读的材料是收录在《当代世界中的圣经:解释的历险》(The Bible in the Contemporary World: Hermeneutical Ventures)的〈把圣经读作一个融贯故事〉(Reading Scripture as a Coherent Story),和〈危机中的生态盼望?〉(Ecological Hope in Crisis?),他认为大家可以从文章中找到安慰自己的亮光。 

在黑暗中,有人会质疑这个世界是否有意义、有目的,邓绍光引述包衡的说法,指圣经叙事中的结束或目的地,并不是归于无有,而是新创造的世界,就是会使受造物圆满起来,以达到上帝原先设计世界时的目的。虽然人背叛上帝,整个受造世界都落在败坏的境况之中,但是上帝并没有因而任由世界败坏到底,反而继续承托着整个世界,并且在适当的时候施行拯救,亦进一步反过来完全消灭邪恶势力,正如启示录二十章14节:「死亡和阴间也被扔进火湖里」,使受造世界脱离败坏势力的掌控,被更新过来。而在终末的更新后,万有都会圆满起来。在主再来的日子里,上帝会把隐藏的真相完全揭示出来,把颠倒了的是非平反过来。因此,信徒要在世跟随耶稣生活,为他作见证,虽然很可能遭受反对什或迫害,但仍然是值得的。

黑暗中上帝会以不同方式介入世界

包衡指出,圣经故事对人类历史的了解,并非只是人的历史,更不是一个由人的理性和权力来掌权的历史。邓绍光引述如创世记约瑟的故事,可见圣经的故事充满了许多小人物的小故事,而这些故事充满了许多偶然与巧合,结果不是出于人的意图,而是出于上帝的护佑,他的手一直在工作。人并不知道结局会怎样,只能信靠上帝正在隐藏地工作、护佑。故此说明,上帝不单只明显工作,也隐藏地护佑,人虽然肉眼看不见,但凭信心却可以看见。

另外,邓绍光亦提到圣经没有解释为什么邪恶会出现,否则,就会让邪恶得到正面价值,像是证明了它对神的计划有帮助。就如约伯,上帝没有给予他一个邪恶、受苦的理由,却强调历史和自然仍然掌握在耶和华手中。当约伯的朋友尝试找寻他受苦的原因,神却否定他们,骂他们议论神。包衡认为,人始终没能力掌握历史和自然的奥秘,圣经的故事也不是要对历史和自然提供一个彻底的解释和说明。创造是美好的,人尚且不明白;邪恶、苦难是破坏的,人更不会明白。他提出,邪恶、苦难这些没有意义的东西,真正需要的不是解释,而是要克服、消灭。而面对旧约里面这些邪恶、苦难的问题,只有到了新约中耶稣的十字架和复活,才提供了回答;耶稣胜过邪恶、苦难才是真正的答案,并且这是上帝的儿子亲自进入死亡,然后从死里复活的参与、介入,使信徒落在苦难时有真正可以信靠的对象。

凭信与爱重燃盼望

纵然明白神依然工作,但人活在黑暗中,会让人感到盼望已经耗尽。包衡提出,要把盼望跟信和爱连结起来。信徒因爱上帝,就要学习爱上帝所爱的;上帝爱其他所有人,那么信徒也要学习去爱这些人。因为爱,所以不放弃;而这种不放弃,就是盼望。因为爱,所以可以看到平时看不见的可能性。

不单是因为爱,也因为信。邓绍光指,要相信上帝的保守和护佑一直在人的历史之中工作,故会出现新的可能。正如以斯帖记整个故事,由一连串事情组成,但要知道人不可以控制事情必然发生,包衡认为,若不是上帝在背后工作,就不可能让事情最终如此发生了。

是次讲座题为「上帝的故事,我们的历史──圣经学者包衡的启迪」,是香港浸信会神学院七十周年白金禧院庆活动,为「动盪世代.活出信仰」公开讲座第三讲,于十月八日晚上在香港浸信会神学院大礼堂举行。据主办机构统计,大会表示当晚参与人数约一百一十人。

(11月15日更新参与人数资料


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